Zechstein Energy Storage 'actively' looking at storage buys in Europe, CEO says

Zechstein Energy Storage (ZES), a PE-backed midstream oil and gas company, is "actively" looking at opportunities to acquire natural gas storage facilities in Europe, said Paul Bieniawski, CEO.

The Gronau, Germany-based company was created in 2012 from assets acquired by its PE sponsor Haddington Ventures from Netherlands-based Continental Gas Storage, said Bieniawski, speaking on the sidelines of Platts 12th Annual Gas Storage Outlook in Houston 13 January. ZES has not disclosed the equity commitment it received from Haddington Ventures.

ZES is talking to a number of bankers about its plans, but it has not yet retained a financial advisor, Bieniawski said. The company receives legal counsel from both King & Spalding and Bird & Bird, he said.

Within the next two years, ZES will have storage capacity in Europe, but it has not decided whether to build a new facility or acquire an existing one, Bieniawski said. There are multiple existing facilities that could make good acquisition candidates and the company is "actively" looking at opportunities, he said.

The company has its own plans and permits to build a high cycle 30bn cubic foot underground natural gas storage facility in Germany, near its border with the Netherlands, he said. If built, ZES's project would cost between USD 100m and USD 400m, he added, declining to be more specific.

Asked about an exit for the company, Bieniawski said ZES has had discussions with strategic infrastructure players who indicated an interest in acquiring a facility once it was up and running, he said.

Previously, Bieniawski served as president and COO of Bobcat Gas Storage. Texas-based Bobcat was a also a portfolio company of Haddington Ventures, and it was acquired for USD 540m in 2010 by Spectra Energy, according to published reports.

Dow Jones über Zechstein Energy Storage

Zechstein Energy Storage plant Speicher in Epe

Im schwierigen Markt für Gasspeicher tritt ein neuer Investor auf: Die Zechstein Energy Storage plant am Standort Epe eine Anlage mit mindestens neun Kavernen zu bauen, wie der Chief Commercial Offi cer Mark Konijnenberg zu Dow Jones sagte. Dabei soll ein Arbeitsgasvolumen von etwas weniger als einer Milliarde Kubikmeter entstehen. „Wir sind jetzt dabei, durch die Planungsphase zu gehen“, sagte Konijnenberg. Die finale Investitionsentscheidung sei schon gefallen. In Betrieb gehen soll das Projekt im Speicherjahr 2016/17. Es gebe aber Überlegungen, einen Teil des Projekts schon im Jahr 2014 fertig zu stellen. Zur Investitionssumme wollte Konijnenberg nichts sagen.

Epe ist das erste Speicherprojekt für Zechstein Energy Storage, die mit Büros in Den Haag, London und für das Projekt selbst in Gronau bei Epe vertreten ist. Zechstein will Epe nicht nur bauen, sondern auch betreiben. Hinter Zechstein steht der amerikanische Finanzinvestor Haddington Ventures, der in seinem Portfolio bereits Speicherprojekte in den USA hat.
Europäischer Markt als Ziel gesetzt „Das größere Ziel für Zechstein ist insgesamt der europäische Markt“, so Konijnenberg. Es gebe zwar noch keine konkreten Projekte, langfristig seien aber auch Anlagen etwa in Großbritannien, in Süd- oder Osteuropa denkbar. Das Projekt in Epe soll ein schneller Speicher sein, hier sieht Konijnenberg Potenzial - im Gegensatz zum rein saisonalen Speichergeschäft, dem die niedrigen Spreads zwischen Sommer- und Winterkontrakten zusetzen.

Ein Vorteil des Standorts in Epe sei die vorhandene Infrastruktur. Dort betreiben bereits Unternehmen wie Trianel und E.ON Gas Storage Speicher. Laut RWE handelt es sich um das größte Kavernenfeld der Welt. Epe ist über das Netz der Thyssengas im Marktgebiet NetConnect Germany angeschlossen sowie über die Gasunie Transport Services ans niederländische Netz.
DJG/loc/emk/2.7.2013